Artikel & interview

Online

Portfolio

Suzan & Freek kiezen hun eigen weg naar succes: van Facebook naar concerten

Op hun Facebookpagina plaatsen ze wekelijks een nieuwe cover in de rubriek De Minuut. In een akoestische setting geven Suzan & Freek een volledige eigen draai aan bekende nummers uit diverse genres. Soms met een gastartiest, meestal gewoon met z’n tweeën. En met succes. Nadat hun cover van het nummer Cheerleader al een groot succes was, ging hun versie van Don’t Let Me Down van The Chainsmokers op het internet volledig door het dak. Een kleine twee maand later stonden Suzan & Freek in het voorprogramma van de drie concerten die de Belgische zanger Milow in Nederland gaf. Tijd voor een nadere kennismaking met dit muzikale duo.

Suzan en Freek leerden elkaar kennen op de middelbare school. Ze zagen elkaar echter niet alleen tijdens de schooluren. Beiden speelden in een schoolbandje en zo kwamen ze elkaar niet alleen bij de reguliere schoollessen, maar ook bij optredens vaak tegen. ‘We zijn allebei van jongs af aan begonnen met het maken van muziek en komen ook beiden uit een muzikale familie,’ vertelt Freek. ‘We waren actief in diverse bandjes en na verloop van tijd richtten we samen met wat vrienden een bandje op. Daarmee speelden we zowel covers als ook eigen liedjes. Suzan & Freek was toen nog niet geboren.’

Suzan & Freek

Suzan haakt in: ‘Na een tijdje werden we met z’n tweeën gevraagd om in een kroegje wat akoestische covers te komen spelen. Dat leek ons wel een leuke uitdaging. We studeerden tien covers in en daar werd ontzettend tof op gereageerd. We keken elkaar aan en zeiden lachend: “Dit moeten we maar eens vaker doen”. De kroeg boekte ons nog een aantal keer en het sloeg enorm aan. Opeens ging het heel snel van mond-tot-mond rond en stroomden de boekingen binnen. Dat was eigenlijk het beginpunt van Suzan & Freek. ’

Niet alleen op het gebied van muziek bleken jullie een goede match. Naast dat jullie een liefde voor muziek deelden, bleek deze gedeelde liefde ook op het persoonlijke vlak. Daarmee loopt jullie privé- en werkleven nu door elkaar. Hoe is het om als stel met elkaar samen te werken?

Lachend: ‘We hebben één agenda, dat maakt het wel gemakkelijk. En doordat we open naar elkaar zijn, kunnen we alles bespreken.’ Dan wat serieuzer: ‘Wel kiezen we er voor om specifieke momenten te bepalen waarop we over Suzan & Freek praten en ook momenten te kiezen waarop we dat absoluut niet doen. Dit om toch die scheiding te houden. Soms is dat lastig, maar dat houdt het wat ons betreft juist leuk.’

We kiezen ervoor om specifieke momenten te bepalen waarop we over Suzan & Freek praten en wanneer we dat absoluut niet doen

Jullie begonnen als muziekduo met het spelen van covers en dat doen jullie nog steeds. Vanwaar deze keuze en niet voor bijvoorbeeld het schrijven van eigen liedjes?

‘We vinden het ontzettend leuk om liedjes die we zelf kennen en leuk vinden om te bouwen tot iets wat binnen onze stijl ligt. Daarnaast merken we dat er héél veel mensen zijn die dat ook tof vinden. Misschien schrijven we ooit nog wel een eigen nummer, maar voorlopig vinden we coveren (te) leuk.’

De covers in de rubriek De Minuut zijn van diverse soorten liedjes en muziek. Hoe bepalen jullie welk liedje de volgende cover wordt?

‘Meestal is Freek degene die met nieuwe muziek aankomt, hij laat altijd al het nieuws horen. Eigenlijk kiezen we altijd gewoon een liedje dat we leuk vinden. Ook krijgen we soms een tip van onze fans. Dan gaan we aan de slag en beginnen we meestal gewoon met enkel de tekst – we proberen de muziek er om heen weg te denken zodat we er echt een eigen versie van kunnen maken. Suzan kruipt vervolgens achter de piano en komt met een eerste versie. Vervolgens maken we het dan samen af. We vormen daarin een heel goed team.’

De weg die jullie hebben afgelegd, is echt helemaal jullie eigen weg. Ondertussen hebben de talentenjachten elkaar in rap tempo opgevolgd. Hebben jullie ooit overwogen om deel te nemen aan zo’n talentenshow?

‘Eigenlijk hebben we daar nog nooit echt over nagedacht. We vinden het te gek om op eigen kracht te komen waar we nu zijn en daar hebben we niet per se een talentenjacht bij nodig. Het is geen absolute no-go voor ons, maar het past momenteel gewoon niet zo bij wat we doen.’

Suzan & Freek

Het op een informele wijze delen van akoestische covers op Facebook past wat dat betreft beter bij wat jullie willen. Waarom hebben jullie gekozen voor Facebook?

‘Via Facebook kun je heel persoonlijk communiceren met fans, veel persoonlijker dan op YouTube. Dat vinden we belangrijk. Bovendien plaatsen we naast filmpjes ook veel foto’s, daar is Facebook ook geschikt voor. Het is daarmee voor ons een ideaal platform.’

Veel foto’s laten ook jullie privéleven zien.

‘Klopt, dat doen we bewust. We vinden het leuk om mensen een kijkje te geven in ons leven. Daarnaast merken we dat mensen het ook leuk vinden om persoonlijk met ons te communiceren.’

Wat willen jullie met de muziek van Suzan & Freek uitdragen of bereiken?

‘Vooral veel plezier. We zijn niet bezig met te zware onderwerpen en willen mensen gewoon vermaken met onze liedjes. Uiteraard is het erg leuk als een cover wordt opgepakt door een grote artiest. Dat is wel iets wat we willen blijven bereiken.’

Dat laatste is iets wat het duo uit de Achterhoek met hun cover van Don’t Let Me Down van The Chainsmokers zeer zeker gelukt is. De Amerikaanse DJ’s merkten de cover zelf op en waren dusdanig onder de indruk dat ze het filmpje op hun eigen pagina deelden. “Wow, this made us tear up”, waren de woorden vanuit Amerika. En het publiek deelde die mening. De video werd meer dan een miljoen keer bekeken en tikte al snel de 500.000 plays op muziekdienst Spotify aan.

Het viraal gaan van die cover moet wel even een belevenis zijn geweest?

‘Dat was het zeker! We hadden de cover ’s avonds online gezet en zijn gaan slapen. De volgende dag werden we wakker met beiden wel tien gemiste oproepen op onze telefoon. Toen we op de Facebookpagina van The Chainsmokers keken wisten we niet wat ons overkwam. Een kwartiertje later hoorden we op 3FM Giel Beelen het al noemen en werd Don’t Let Me Down gedraaid, een hele rare gewaarwording. De weken erna hebben we heel veel radio-optredens in Nederland en België mogen doen, kregen we super veel nieuwe volgers en leuke berichtjes van allerlei mensen uit binnen- en buitenland. Dat was zo gaaf!’

We vinden het leuk om mensen een kijkje te geven in ons leven.

Hebben jullie nadat The Chainsmokers jullie cover deelden nog contact met ze gehad?

‘Ze speelden toevallig drie dagen nadat ze onze cover gedeeld hadden in Amsterdam. Het leek onze platenmaatschappij een leuk idee dat wij ze als verrassing een multi platinum award uitreikten. Dat gebeurde dus ook.’ Freek schiet in de lach. ‘Gelukkig herkenden ze ons! Het werd een heel spontane ontmoeting. “Congrats on the great cover” zeiden ze. Dat was toch wel even een compliment.’

In De Minuut is regelmatig een gastartiest te zien. Zo zagen we onder meer Jim Bakkum, Maan en Paskal Jakobsen van BLØF voorbij komen. Hoe komen die contacten tot stand?

‘Meestal sturen we artiesten gewoon een berichtje op Facebook of Instagram met de vraag of ze een keer mee willen doen. Soms zien we dat ze ons al volgen, dan gaat het contact nog gemakkelijker. Eigenlijk heel eenvoudig.’

En hoe zit dat, naast The Chainsmokers, met de artiesten waarvan jullie liedjes coveren?

‘We taggen ze altijd wel in onze berichten. Maar normaal hebben we vrijwel nooit contact met artiesten die we coveren, tenzij ze het tegenkomen en ze ons een reactie sturen. Mr Probz en Matt Simons deden dat bijvoorbeeld, heel erg leuk.’

Suzan & Freek

Over contacten gesproken: in december stonden jullie driemaal in het voorprogramma van Milow. Hoe is Milow bij Suzan & Freek terechtgekomen?

Milow heeft een filmpje van ons bij de Belgische radio gezien en was onder de indruk van wat we doen. Hij mailde persoonlijk met de vraag of we zijn voorprogramma wilden doen en ons antwoord was kort maar krachtig: JA! De concerten waren echt helemaal te gek. Spannend, omdat we voor het eerst in zulke grote zalen speelden, maar we hebben er onwijs van genoten. En gelukkig ging het ook heel goed.’

Hebben jullie het gevoel dat de doorbraak van Suzan & Freek nu definitief is?

‘We zien het zelf niet echt als een doorbraak omdat we gewoon doen wat we al deden, maar misschien worden we nu wel door een steeds groter publiek ontdekt. We vinden het ontzettend leuk hoe zich dit allemaal aan het ontwikkelen is.’

Het spelen in een voorprogramma van een concert kan van de bucket list worden afgestreept. Wat staat er nu nog op?

‘Een grote internationale artiest te gast in onze rubriek De Minuut. Ed Sheeran of John Mayer zou te gek zijn, die vinden we allebei echt geweldig. En als grote droom… dan misschien toch maar ooit een uitverkocht Ziggo Dome.’

Wat mogen jullie fans de komende tijd van Suzan & Freek verwachten?

‘Veel nieuwe muziek én onze allereerste eigen clubshow. We spelen op 20 februari in de Melkweg in Amsterdam, waar we voor het eerst een eigen show organiseren. Het wordt echt te gek.’

Fotografie: Esmée Franken Photography

Lees meer